En Bref

Rafael Nadal : « C’est le Nick Kyrgios que j’ai envie de voir »

Dans la nuit de jeudi à vendredi, il y a eu une belle bataille entre deux grands joueurs, sur le Stadium 1 d’Indian Wells. Après 2h48 de jeu, Rafael Nadal (n°4) est difficilement venu à bout de Nick Kyrgios (n°132) en trois sets 7-6 (0), 5-7, 6-4. Certains retiendront le service à la cuillère entre les jambes de l’Australien – directement puni par l’Espagnol – ou les quelques pénalités dont il a écopé pendant le match (pour jet de raquette, puis pour avoir dit à un spectateur alcoolisé de « fermer sa gueule » parce qu’il parlait avant qu’il serve). Enfin, beaucoup de médias vous montreront l’image de Nick Kyrgios jetant sa raquette, après la poignée de main – une raquette qui a failli atterrir en plein dans la figure d’un ramasseur de balle. Cependant, ce qui nous intéresse, ce sont plus les faits de jeu et le niveau affiché par les deux joueurs. D’un côté, le Majorquin a remporté une 19ème victoire en 2022, lui qui n’a pas encore perdu la moindre rencontre et réalise ainsi, à bientôt 36 ans, le meilleur début de saison de sa carrière. De l’autre côté, le joueur australien a affiché un excellent niveau, manquant de peu des occasions de break en début de troisième manche, ce qui lui aurait peut-être permis d’être le premier joueur à battre Rafael Nadal en 2022. Ce dernier, en conférence de presse, a d’ailleurs tenu à souligner la qualité de jeu de son adversaire, avec qui il ne s’est pas toujours très bien entendu. « Je trouve que Nick a eu une super attitude durant tout le match, il a été combatif », a ainsi déclaré le n°4 mondial. « Il a sa personnalité, son caractère. Parfois, il fait des choses que je n’aime pas mais je respecte le caractère de chacun, les différences d’opinion et d’éducation. Il s’est battu jusqu’au bout et il a produit un super tennis. C’est le Nick Kyrgios que j’ai envie de voir et que, sans doute, les gens ont envie de voir aussi. Parce que c’est bon pour le tennis. » De son côté, Nick Kyrgios s’est agacé contre les journalistes, regrettant qu’on ne retienne que ses frasques et non ses résultats sur l’ensemble du Masters 1000 d‘Indian Wells, où il a montré de très belles choses – et notamment une envie retrouvée. « C’est l’histoire de ma carrière : avant aujourd’hui, j’ai réussi trois très bons matches contre des adversaires solides et j’ai battu un mec qui avait gagné quasiment 60 matches l’an passé », a adressé le joueur australien en direction des journalistes présents en conférence de presse. « Mais personne ne s’en souvient. Ce que tout le monde retiendra, c’est que Kyrgios a perdu contre Rafa à Indian Wells et qu’il a balancé une raquette. Les gens comme vous abîment le sport. C’est injuste, mais c’est simplement le genre de personnalité que je suis pour le sport. Moi, j’ai le sentiment d’aider le sport. Je crée plus d’attention. Tous ceux qui pensent que je fais du mal au sport sont des idiots. Ils ne comprennent rien. » Et vous, quel est votre avis sur Nick Kyrgios : est-il bon pour le tennis, ou au contraire fait-il du mal au jeu ?

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