En Bref

Alexander Zverev peut-il retrouver le niveau qui était le sien avant sa blessure ?

C’est peut-être un peu passé inaperçu, tant il y a eu de matchs depuis le début de la saison : Alexander Zverev (n°13) a repris la compétition en Australie, lors de la United Cup. Ainsi, le joueur allemand, gravement blessé à la cheville en juin dernier lors de la demi-finale de Roland-Garros, a pu mesurer l’ampleur du travail à accomplir pour revenir au niveau qui etait le sien à ce moment-là. Alexander Zverev a joué deux rencontres en simple durant la United Cup, échouant à chaque fois sans marquer beaucoup de jeux. Il a tout d’abord perdu face au Tchèque Jiri Lehecka (n°81) en deux sets 6-4, 6-2 ; puis il s’est incliné contre un membre du Top 10, Taylor Fritz (n°9), en deux sets 6-1, 6-4. Ce qui nous a marqué lorsque nous avons observé ses premiers pas en 2023, c’est surtout son manque de rythme, et même de coordination au service, qui a donné l’impression de voir un joueur qui repartait de zéro. « En termes de feeling, ça allait », avait expliqué l’Allemand lors de la United Cup. « Mais mon tennis est très loin du niveau que je souhaiterais. Physiquement, je ne suis pas au niveau qui était le mien. Il n’y a même pas de débat. Je sens que je me fatigue beaucoup plus vite qu’auparavant. Je ne suis sans doute pas aussi rapide non plus. Je dois me réhabituer à certaines choses. » Ainsi, comme tous joueur qui revient après une longue blessure – à l’instar d’un Dominic Thiem (n°99), qui n’a pas encore retrouvé le même niveau de jeu qui lui avait permis de s’imposer lors de l’US Open en 2020 -, Alexander Zverev sait que la route sera longue et sinueuse. « Est-ce que ça m’inquiète ? Probablement pas », avait-il lâché la semaine dernière. « Je suppose que ce sont des choses normales quand on n’a pas joué pendant quasiment sept mois. C’est une conséquence inévitable. Pour être honnête, cela ne fait que deux-trois semaines que je peux jouer sans ressentir aucune douleur. Avant ça, la douleur était là et elle m’empêchait de faire ce que je voulais sur le court. » Cependant, la vraie question est la suivante : le joueur de 25 ans peut-il retrouver le niveau qui était le sien avant sa blessure ? Pas loin de détrôner Rafael Nadal (n°2) à Roland-Garros et de prétendre s’asseoir sur le trône du tennis mondial, il était clairement sur une trajectoire ascendante. Désormais, Alexander Zverev doit se refaire une caisse physique mais aussi surmonter les problèmes mentaux qui découlent logiquement d’une longue blessure. Y arrivera-t-il pour retrouver les sommets ? Nous aurons un premier élément de réponse après l’Open d’Australie mais le joueur allemand aura certainement besoin de plus de temps avant d’être réellement de retour à son meilleur niveau.

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