En Bref

Jiri Lehecka, la relève du tennis tchèque qui fait parler de lui à Melbourne

Et si Jiri Lehecka (n°71) était le digne successeur de Tomas Berdych, dernier représentant de la République tchèque à avoir eu sa place dans le Top 10 ? À 21 ans, le jeune joueur de 21 ans s’est qualifié dimanche pour les quarts de finale de l’Open d’Australie, en battant la Canadien Félix Auger-Aliassime (n°7) en quatre sets 4-6, 6-3, 7-6 (2), 7-6 (3). Ce grand gaillard d’1,85 m est u pur produit tchèque, comme l’ont été avant lui ses compatriotes Tomas Berdych et Petra Kvitova. En effet, comme eux, il a été élevé sur les courts de Prostejov et possède une technique propre à l’école tchèque, simple et efficace. Si son revers semble être son coup fort, il faut noter qu’il a beaucoup progressé en coup droit depuis le début de la saison. Lorq de la United Cup, la première compétition de l’année 2023, Jiri Lehecka a d’ailleurs pu côtoyer Petra Kvitova, double lauréate en Grand Chelem. Après s’être révélé au tournoi ATP 500 de Rotterdam en 2022, le Tchèque a senti un déclic lors de ses séances d’entraînement. Il a d’abord gêné Casper Ruud (n°3), avant de gagner facilement contre Pablo Carreño-Busta (n°15) ou encore Alexander Zverev (n°13). En quarts de finale à Melbourne, il affrontera encore un top player, Stefanos Tsitsipas (n°4), contre lequel il avait mené un set à zéro, en demi-finales à Rotterdam, justement. Raison pour laquelle il souhaite vivement prendre sa revanche : « Je sais qu’il se souviendra de Rotterdam », a ainsi déclaré Jiri Lehecka en conférence de presse. « Pendant un set, j’étais le meilleur joueur sur le terrain. Puis il a pris le dessus. Mais je sais comment le jouer et lui, il sait que je peux le mettre sous pression. » Y parviendra-t-il ? Réponse ce mardi, sur la Rod Laver Arena.

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