En Bref

Benoît Paire : « Je ne joue pas ces tournois pour l’argent »

Depuis quelques semaines, Benoît Paire (n°165) arpente le circuit Challenger, mais hors de France. Alors qu’il aurait pu jouer le Challenger 125 d’Orléans cette semaine, il a choisi de s’exiler au Portugal pour disputer le Challenger 80 de Lisbonne, où il a perdu en quarts de finale. Il a d’ailleurs donné une interview au média local, Bolamarela, pour expliquer son choix. « Jouer à domicile est un peu délicat pour moi en ce moment », a ainsi déclaré l’Avignonnais. « Les gens attendent beaucoup de moi. J’ai été 18ème mondial, alors quand je reviens en France, les gens s’attendent à ce que je gagne toujours. Mentalement, je n’étais pas prêt à jouer mon meilleur tennis, alors j’ai pensé qu’il valait mieux être dans un endroit plus calme, au Portugal, pour profiter de mon tennis. Je préfère jouer des tournois hors de France en ce moment. Si je retrouve mon meilleur niveau, je rejouerai peut-être en France. Comme je n’ai pas gagné beaucoup de matches cette année, j’ai décidé qu’il valait mieux rester à l’écart. Il y a toujours beaucoup de monde qui me regarde, qui m’attend… C’était trop. » Sorti du Top 100 du classement ATP cette année, pour la première fois depuis 2015, le joueur tricolore croit pourtant en ses chances de revenir parmi l’élite. « Ce n’est pas facile de trouver la motivation mais je sais pourquoi je suis ici », a-t-il ajouté. « Je ne joue pas ces tournois pour l’argent, mais parce que je veux gagner des matches et revenir sur le circuit. Si j’ai l’impression que je ne suis plus au niveau pour les tournois ATP, j’arrêterai de jouer au tennis. Mais si je vais bien mentalement et physiquement, je peux revenir à mon meilleur niveau et être à nouveau dans le top 30 ou le top 20. Je sais que mon tennis n’est plus ce qu’il était et qu’il n’est pas parfait. Aujourd’hui, j’essaie juste de gagner des matches et de m’amuser sur le court. » Dans les semaines à venir, Benoît Paire doit disputer les tournois de Parme (du 3-9mm au 9 octobre) et Ismaning (du 10 au 16 octobre), toujours sur le circuit secondaire.

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