En Bref

Constant Lestienne : « Mon objectif est d’être dans le Top 100, même pendant une semaine »

Après avoir remporté le Challenger 80 de Pozoblanco (Espagne, dur extérieur) ce dimanche, le Français Constant Lestienne (n°105) s’approche inexorablement du Top 100. Depuis quelques semaines, il semble explorer ses limites et être prêt à franchir une étape supplémentaire, alors qu’il a déjà 30 ans. Engagé cette semaine au Challenger 90 de Ségovie, le joueur tricolore pourrait même entrer parmi l’élite dès la semaine orochaine, et pourquoi pas rentrer directement dans le tableau principal pour l’US Open. Deux de ses rêves deviendraient alors réalité. Pour nos confrères espagnols de Punto de Break, Constant Lestienne s’est prêté au jeu de l’interview, réagissant tout d’abord à cette période qui se veut faste pour lui qui a longtemps été blessé. « La seule différence est que je peux enfin jouer au tennis au lieu d’être blessé », a-t-il déclaré. « Tout au long de ma carrière, je n’ai pu jouer que trois mois de suite avant de me blesser à nouveau. Cette année, j’ai commencé la saison en janvier et je n’ai pas encore arrêté. C’est ce qui fait la différence à la fois pour mon classement et mes résultats. » Si proche et si loin du Top 100, le joueur français a ensuite reconnu qu’il y avait une densité de joueurs de talent sur le circuit Challenger, qui méritaient quasiment tous leur place sur le circuit principal. « Je suis d’accord, mais le fait que le niveau soit si compétitif au sein du Top 200 et que pratiquement tout le monde ait le niveau pour franchir ce pas… c’est parfois une question d’avoir de la chance », a reconnu le joueur de 30 ans. « Que dire, tout le monde a le niveau mais parfois, il faut juste un peu de chance, une opportunité qui, si vous en profitez, peut tout changer pour vous. » Au cours de cet entretien, Constant Lestienne a réagi aux propos de Gilles Simon, qui dans son livre « Ce sport qui rend fou » expliquait que Roger Federer avait été un frein pour le tennis français au cours des vingt dernières années, car la Fédération française de tennis voulait former les joueurs de tennis en fonction de leur jeu, en recherchant la perfection. « Beaucoup de joueurs français sont très talentueux, c’est vrai », a expliqué le 105ème joueur mondial. « C’est la conception que la plupart des pays ont des joueurs français. En même temps, on pense aussi que nous sommes très faibles sur le plan mental. La Fédération française essaie de perfectionner votre technique dès le début, peut-être essaie-t-elle de construire un tennis parfait dès votre plus jeune âge. Dans mon cas, dès le début j’avais des lacunes dans ma technique que j’ai encore aujourd’hui. Quand on a 18 ou 19 ans, il est trop tard pour changer la technique de son coup droit ou de son revers, il faut juste l’accepter et développer d’autres armes. » Enfin, le Tricolore a partagé ses deux objectifs à court ou moyen terme, qu’il est en passe d’atteindre dnas les semaines à venir. « J’ai deux objectifs », a ainsi affirmé Constant Lestienne. « Le premier est d’être dans le Top 100, même pendant une semaine. Une semaine suffirait, j’en serais content. L’autre rêve est de disputer un tableau final de Grand Chelem. Ce sont mes deux rêves. Si j’ai accompli les deux j’arrêterai de jouer au tennis, je serai heureux. »

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