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Nommée ambassadrice de United24, Elina Svitolina s’engage pour l’Ukraine

La semaine dernière, Elina Svitolina (n°38) etait nommée ambassadrice de United24. Alors que sa grand-mère et son oncle sont encore à Odessa, qu’ils n’ont pas pu fuir, la joueuse ukrainienne est revenue sur son engagement pour l’Ukraine. « Tant de personnes luttent en ce moment, c’est pour cela que j’ai intégré United24 », a ainsi confié l’épouse de Gaël Monfils (n°23).


La joueuse ukrainienne Elina Svitolina (n°38) a confié à l’AFP son espoir de retourner un jour dans son pays et de revoir sa grand-mère de 80 ans, piégée à Odessa depuis le début de l’invasion russe. Mais en attendant de pouvoir rentrer en Ukraine, la joueuse s’est engagée à la tête d’une association, United24. « J’essaye de garder contact avec elle et de l’aider autant que je peux », a-t-elle expliqué, une semaine après sa nomination comme ambassadrice de United24 aux côtés de l’ancien footballeur Andrei Shevchenko, Ballon d’Or en 2004. « Elle était trop âgée pour partir. » Le 5 mai dernier, cette association United24 a été créée à l’initiative du président ukrainien, Volodymyr Zelensky, dans le but de collecter des fonds pour satisfaire les besoins engendrés par la guerre en Ukraine. Ces besoins sont la défense, l’aide médicale et la reconstruction du pays, dévasté depuis le lancement de l’offensive russe le 24 février dernier.

« C’est difficile pour les personnes âgées de se retrouver dans une nouvelle guerre », a confié l’épouse de Gaël Monfils (n°23), enceinte de leur premier enfant dont la naissance est prévue pour le mois d’octobre. « Le manque de nourriture, rester chez eux ou dans une cave pendant des jours. C’est extrêmement stressant et très dur mentalement. » Bien qu’elle ne vivait plus en Ukraine depuis plusieurs années, la joueuse de 27 ans essaye de s’y rendre trois à quatre fois par an. « Je m’y sens comme chez moi », a-t-elle ajouté. Si ses parents et son frère sont parvenus à fuir le pays, son oncle et sa grand-mère sont donc restés à Odessa, carrefour multiculturel d’un million d’habitants contrôlé par les forces russes et isolé du reste du pays. Une situation qui est des plus angoissantes pour la joueuse, et qui prend le pas sur sa joie d’être une future mère. « Beaucoup de mes amis sont retournés en Ukraine et ont pris les armes pour défendre le pays », a regretté celle qui a remporté 16 titres sur le circuit WTA.

On se souvient que son compatriote Sergiy Stakhovsky, ou encore Alexander Dolgopolov se sont engagés dans l’armée. De son côté, Elina Svitolina entend bien apporter sa pierre à l’édifice. « Tant de personnes luttent en ce moment, c’est pour cela que j’ai intégré United24 », a déclaré la 38ème joueuse mondiale. « Nous pouvons faire quelque chose pour aider tous les Ukrainiens, les militaires et les enfants qui sont dans le besoin. » Forfait à Roland-Garros, la joueuse ukrainienne n’a plus rejoué en compétition depuis son élimination au premier tour du tournoi WTA 1000 de Miami, le 24 mars dernier. La demi-finaliste de Wimbledon et de l’US Open en 2019 a rappelé l’importance de continuer d’informer l’opinion publique mondiale sur le conflit, après plusieurs mois de guerre et aucune fin en perspective. « J’ai tellement de peine en moi de voir tant de villes détruites et combien de personnes ont perdu la vie », a-t-elle conclu.

Article rédigé par Yannick Giammona
Crédit photos : @tennis365com, @TennisUpToDate2

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