En Bref

Le cadeau de Noël de Kristina Mladenovic : une finale au WTA 125 de Séoul

Ce samedi 25 décembre 2021 aura un goût spécial pour la Française Kristina Mladenovic (n°98). Engagée au tournoi WTA 125 de Séoul, en Corée du Sud, elle est tête de série n°1 et tente de faire le plein de confiance avant le début de la saison 2022. Un pari risqué, mais qui semble en passe d’être réussi. En effet, la Nordiste s’est qualifiée pour la finale, dans la douleur, s’offrant ainsi un beau cadeau de Noël. En demies, elle a battu la Russe Ekaterina Kozionova (n°356), une inconnue pour la plupart d’entre nous, en trois sets 3-6, 7-5, 7-6 (4). Une victoire acquise après plus de deux heures et demi d’un combat âpre et disputé. Notez que ce n’est pas le premier match difficile que la joueuse tricolore dispute sur les courts indoor de Séoul. En quarts de finale, déjà, elle avait dû batailler face à la Japonaise Yuki Naito (n°262), éliminée en trois sets 5-7, 6-2, 6-4 ; même chose en huitièmes, où Mladenovic avait battu la Sud-Coréenne Na-Lae Han (n°271) en trois sets 6-4, 5-7, 6-0 pour son entrée en lice. Espérons que ces rencontres douloureuses redonneront de la confiance à la Nordiste, à l’aube d’une nouvelle saison qui démarrera en Australie et où elle aura à cœur de faire mieux qu’en 2021, notamment lors du premier Grand Chelem de l’année – l’Open d’Australie – où elle n’avait pas dépassé le troisième tour (ce qui restait sa meilleur performance dans un Majeur en 2021, tout de même). Ce dimanche, Kristina Mladenovic disputera sa première finale sur le circuit WTA depuis le tournoi de Saint-Pétersbourg en 2018, et tentera de soulever son premier trophée depuis ce même tournoi en janvier 2017. Si elle l’emporte, elle reviendra autour de la 75ème place mondiale, ce qui lui permettra d’amorcer une remontée qui, espérons-le, l’amènera plus proche du Top 50, ce qui lui ouvrirait des portes dans les tournois de plus grande envergure (WTA 500 et WTA 1000 notamment).

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