En Bref

Natalia Vikhlyantseva, première victime pour l’Open d’Australie, qui refuse le Sputnik…

Une fois de plus, les organisateurs de l’Open d’Australie, dont Craig Tiley (président de la fédération australienne) risquent de faire parler d’eux en janvier prochain. Et pas qu’en bien, à en croire les informations qui circulent de semaine en semaine. Depuis quelques jours, nous savons que seuls les joueuses et les joueurs ayant reçu deux doses de vaccin contra la COVID-19 seront acceptés à Melbourne. Mesure qui a déjà apporté son lot de forfaits, dont le Français Pierre-Hugues Herbert (n°110) et l’Australienne Olivia Gadecki (n°181). Cette semaine, voilà un autre problème qui se pose : certains vaccins semblent ne pas être officiellement reconnus par le tournoi australien. C’est par exemple le cas pour le Sputnik, le vaccin russe, ce qui a donc fait une première victime. En effet, la joueuse russe Natalia Vikhlyantseva (n°194), qui aurait dû disputer les qualifications du premier tournoi du Grand Chelem de la saison, a vu son accès au territoire australien refusé. « Malheureusement, je ne participerai pas à l’Open d’Australie cette année », a écrit la joueuse sur son compte Twitter. « Je suis vraiment contente du niveau de jeu que j’ai montré lors des derniers événements et je souhaite jouer en Australie mais le vaccin Sputnik n’est pas encore vérifié. Bonne chance à tous les participants et à l »organisation de l’Open d’Australie, qui ont toujours fait des événements incroyables ! » Sera-t-elle la seule Russe dans ce cas, ou cette mesure fera-t-elle d’autres victimes ? Impossible à savoir, mais nous le répétons : comme en 2020, avec toutes les histoires de quarantaine – on se souvient que plusieurs dizaines de joueuses et de joueurs n’avaient pas pu sortir de leur chambre d’hôtel avant le début de la compétition -, les Australiens vont encore donner une mauvaise image d’un tournoi que l’on surnomme traditionnellement le Happy Slam !

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