En Bref

Nicolas Mahut disputera l’Open d’Australie avec Fabrice Martin

Suite à l’annonce de Pierre-Hugues Herbert, qui ne fera pas le déplacement à Melbourne car il ne veut pas se faire vacciner, on se demandait bien avec qui Nicolas Mahut allait disputer le premier tournoi du Grand Chelem de la saison 2022. Nous avons notre réponse, suite à une interview de l’Angevin publiée par nos confrères du quotidien L’Equipe. En janvier prochain, le joueur français jouera donc l’Open d’Australie avec un autre de ses compatriotes, Fabrice Martin. Les deux hommes avaient notamment disputés ensemble le tournoi ATP 250 d’Anvers, en octobre dernier, qu’ils avaient d’ailleurs remporté. « Pour l’Australie, c’est simple : je vais faire équipe avec Fabrice Martin », a déclaré Nicolas Mahut. « Il cherchait un partenaire. On avait déjà joué ensemble à Anvers, où on a gagné le tournoi. Si je ne joue pas avec Pierre-Hugues, je voulais un partenaire avec qui on est performants mais surtout avec qui je suis sûr de passer de bons moments. Fabrice coche toutes les cases. Je n’ai pas envie d’aller jouer au bout du monde, loin de ma famille, pour être avec quelqu’un avec qui je ne m’entends pas. » Le directeur du tournoi WTA 125 d’Angers, dont la finale se jouera ce dimanche, a par ailleurs expliqué qu’il respectait la décision de son partenaire privilégié de ne pas se faire vacciner, même si lui l’est depuis longtemps. « Je ne suis pas du côté des gens qui jugent et qui disent que c’est bien ou que c’est mal », a ajouté le Tricolore. « Je respecte sa décision. Je n’ai pas fait ce choix-là, je me suis fait vacciner très tôt mais je comprends tout à fait. C’est un choix très personnel. C’est probablement avec moi que Pierre-Hugues en parle le moins. C’est un sujet extrêmement sensible. Je n’ai pas envie de rentrer dans une éventuelle polémique. Je me dis juste que c’est une position qui n’est pas facile à tenir quand on est joueur de tennis. J’ignore jusqu’à quel point il va tenir ses convictions. Jusqu’à quel point ça risque de le miner et de l’empêcher d’exercer son job. Quand je dis que je refuse d’aller jouer en Chine pour soutenir Peng Shuai, c’est facile, ça n’impacte pas ma saison. Lui, en revanche, il peut mettre sa saison en danger. » Pour le reste de la saison, peut-être que la paire Herbert/Mahut se reformera en Europe, en février, pour disputer un tournoi en indoor. Mais en mars, lors des Masters 1000 d’Indian Wells et Miami, Pierre-Hugues Herbert devrait être confronté au même problème qu’en Australie. Nous verrons alors qui sera le partenaire de Nicolas Mahut à ce moment-là.

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