En Bref

Reilly Opelka : « Les médias liés au tennis sont nuls »

À l’US Open, la polémique autour des pauses prise entre deux sets par Stefanos Tsitsipas (n°3) ne cesse de faire parler. Après les mots durs d’Andy Murray (n°112), l’adversaire du Grec au premier tour, puis ceux d’Alexander Zverev (n°4), un homme a défendu le n°3 mondial. Il s’agit de l’Américain Reilly Opelka (n°24), qui a expliqué qu’il comprenait que le joueur grec prenne des pauses pour aller se changer au vestiaire. « Les médias liés au tennis sont nuls », a déclaré Opelka en conférence de presse après son entrée en lice réussie. « Je comprends Tsitsipas et je sais à quel point il est difficile de jouer dans des conditions de chaleur et d’humidité. Les journalistes qui n’ont jamais pénétré sur un court de tennis de leur vie ne savent pas ce que c’est que de jouer dans ces conditions. Notre sport est très physique et il y a des joueurs que cela affecte plus que d’autres. Tous les deux jeux, on doit beaucoup s’hydrater et à certaines occasions il faut aller aux toilettes. Pour changer mes chaussettes, mes chaussures, mon short ou ma casquette, ça prend cinq ou six minutes. Ensuite, il faut retourner sur le terrain. Je ne connais pas Tsitsipas ni sa situation. Je ne sais pas s’il a traîné ou pas. Mais il y a des gens qui ne savent pas ce que nous, les joueurs, vivons. » Au-delà de cette réponse à la grande polémique du début de tournoi, le joueur américain s’est exprimé sur son prochain adversaire, qui sera l’espoir italien Lorenzo Musetti (n°60). « J’ai déjà joué contre Musetti auparavant », a confié Reilly Opelka. « La première fois que nous avons joué, à Rome, il m’a dit que j’étais un joueur de tennis unique. Je pense que je le suis. Je ne pense pas qu’il ait joué contre quelqu’un d’autre qui soit comme moi. Il était toujours mal à l’aise et je pense que dans ces conditions, il gérera beaucoup mieux la situation. Je m’attends à un très haut niveau de tennis. Musetti est un grand joueur et a un grand avenir dans ce sport. »

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