En Bref

Quand une joueuse française affronte une septuagénaire en qualifications d’un tournoi ITF !

Ce lundi, la Française Tiphaine Fiquet (n°796) a eu la surprise d’affronter une Américaine de 74 ans au premier tour des qualifications du 25 000 $ de Naples, en Floride. « C’est surprenant », a déclaré la joueuse française âgée de 20 ans, dans des propos relayés par nos confrères du quotidien L’Equipe. « Avec le Covid, il y a moins de tournois, c’est très dur d’entrer dans les tableaux. Il y a une semaine à Charlottesville par exemple, il y a eu un 60 000 dollars. Je connais une joueuse du top 500 qui n’a pas pu entrer, ni en simple ni en double. Là, quelqu’un sans classement rentre. » Et pourtant, Gail Falkenberg, ancienne 360ème joueuse mondiale lorsqu’elle avait 40 ans, a profité de quelques désistements pour rentrer dans ce tableau qualificatif en tant qu’alternate (ou remplaçante, si vous préférez). Cette septuagénaire a tout de même joué face à Jennifer Capriati – alors âgée de 13 ans -, future n°1 mondiale, ou encore contre la Japonaise Naomi Osaka – alors âgée de 16 ans. Mais pourquoi cette grand-mère de 74 ans joue-t-elle encore des tournois professionnels ? « Parce que je suis toujours passionnée par ce jeu, à 100 % », se justifie la principale intéressée. « J’ai 74 ans, mais je suis en super forme ! À part mes genoux, qui sont un peu fatigués, tout va bien. » Concernant sa rencontre face à la Tricolore, cette dernière s’est imposée en deux sets 6-0, 6-0 sans forcer son talent. « C’est certain que si je joue vraiment à 100 %, il n’y a pas du tout d’échange », a expliqué la Française. « Je l’ai fait un peu jouer, je voulais que ce soit sympa pour elle aussi. Dès que je mettais une balle sur le côté, elle ne pouvait pas courir du tout. Mais elle a un très bon slice de coup droit qui devait bien fonctionner quand elle était plus jeune. Elle a réussi à me lober une fois… Et j’ai pris deux services gagnants ! » Quoiqu’il en soit, si Tiphaine Fiquet est une inconnue aux États-Unis, son adversaire du jour est une véritable mascotte sur les tournois où elle joue. Au point qu’on lui demande des selfies, comme les plus grandes stars du tennis mondial !

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