En Bref

Premier titre de la saison pour Arthur Rinderknech, vainqueur du Challenger d’Istanbul

Ce dimanche, le Français Arthur Rinderknech (n°178) a remporté le premier tournoi Challenger de la saison 2021. Dans une finale 100% française, il s’est défait de son compatriote Benjamin Bonzi (n°164) en trois sets 4-6, 7-6 (1), 7-6 (3) à Istanbul (Turquie, Challenger 125, indoor). Issu des qualifications, Rinderknech a dominé les deux jeux décisifs de la partie, après avoir perdu la première manche sur un seul break. Il aurait pu terminer la rencontre plus tôt, puisqu’il a mené 4 jeux à 1 au début de la troisième manche, avant de voir Bonzi recoller au score. Il remporte tout de même son troisième titre en Challenger, après Calgary et Rennes en 2020, en s’étant extirpé des qualifications. Cette victoire va lui permettre d’atteindre son meilleur rang, puisqu’il sera 134ème au classement ATP ce lundi.

Sur son parcours, Arthur Rinderknech a donc disputé deux matchs supplémentaires pour, dans un premier temps, se donner le droit d’apparaître dans le tableau principal. Une fois cette étape franchie, il a d’abord bénéficié de l’abandon de l’Indien Prajnesh Gunneswaran (n°128), tête de série n°5, alors qu’il menait 6-4, 3-2 au premier tour. Au match suivant, le Tricolore n’a eu besoin d’aucune aide extérieure pour se défaire – non sans difficultés – de l’Américain Brandon Nakashima (n°170) en trois sets 6-7 (7), 6-1, 6-4. Puis, en quarts de finale, Rinderknech a pris le meilleur sur le Suisse Marc-Andrea Huesler (n°148) en deux sets 7-5, 6-3, avant d’éliminer le Slovaque Jozef Kovalik (n°131), tête de série n°7, en deux sets 7-5, 6-4 en demies. De son côté, Benjamin Bonzi a notamment éliminé son compatriote Antoine Hoang (n°121), tête de série n°3, en trois sets 6-7 (5), 6-1, 7-5 en quarts de finale.

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