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Edouard Roger-Vasselin : « Si on jouait samedi on n’avait pas de vol l’après-midi »

Ce samedi, Edouard Roger-Vasselin et son partenaire de double, l’Autrichien Jürgen Melzer, n’avaient pas disputé la finale du tournoi ATP 250 de Sofia, après s’être qualifiés pour les ATP Finals la veille. Ce qui avait été un peu mal vu – on peut le comprendre – par les organisateurs du tournoi bulgare. Mais le joueur français avait une bonne explication, qu’il a donnée depuis Londres, en marge de sa première rencontre aux Masters.


Ce lundi, le Français Edouard Roger-Vasselin a joué sa première rencontre aux ATP Finals de Londres, aux côtés du joueur autrichien Jürgen Melzer. La paire franco-autrichienne a ainsi perdu son premier match à l’O2 Arena face à la paire composée du Croate Mate Pavic et du Brésilien Bruno Soares, têtes de série n°1, en trois sets 6-7 (6), 6-1, 10/4. Cependant, avant le début de leur rencontre, Roger-Vasselin s’était présenté face à la presse pour expliquer pourquoi ils n’avaient pas disputé la finale du tournoi ATP 250 de Sofia en fin de semaine dernière. Rappelons que Roger-Vasselin et Melzer s’étaient envolés pour Londres dès le vendredi soir, après leur victoire en demi-finales, une place en finale leur assurant la qualification devant la paire britannique composée de Jamie Murray et Neil Skupski (qu’ils devaient d’ailleurs affronter en, Bulgarie !). « Les organisateurs étaient hyper déçus, mais on avait atteint notre objectif, et si on jouait samedi on n’avait pas de vol l’après-midi pour aller de Sofia à Londres », a expliqué le joueur tricolore sur Eurosport. « En partant le dimanche matin, on serait arrivés le midi, il aurait fallu attendre le résultat de notre test Covid comme à chaque fois… On aurait peut-être pu sortir de notre chambre juste avant notre premier match lundi. » Edouard Roger-Vasselin, qui est le seul Français présent cette année à Londres en l’absence des icônes Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert, a aussi dû faire face à un autre problème, d’autre physique, qui concernait son partenaire. « En plus, mon partenaire a un peu mal à l’épaule », a-t-il poursuivi. « On était entre deux eaux, mais notre objectif prioritaire était d’arriver en forme à Londres. »

Un peu plus tard, au cours de cette interview, Edouard Roger-Vasselin est revenu sur le fait qu’il poursuit sa carrière en double uniquement, lui qui est aujourd’hui âgé 36 ans. Souvent blessé à la hanche, il a ainsi laissé tomber sa carrière en simple, il y a quelques années (fin 2016 plus précisément), pour ne se consacrer qu’au double. « Je n’avais plus trop le choix à cause de ma hanche, je ne pouvais plus encaisser les matchs de simple », a-t-il confessé. « Soit j’arrêtais complètement, soit je me consacrais au double. J’ai parfois un pincement au cœur, mais je vis malgré tout de belles émotions, comme à Sofia où j’ai eu cette petite boule au ventre. » Notez que Roger-Vasselin a déjà été demi-finaliste aux ATP Finals il y a six ans, en 2014, aux côtés de son compatriote Julien Benneteau. Il a même été 35ème mondial à son meilleur en simple.

Cette année, avec le vétéran Jürgen Melzer (39 ans), ils se sont imposés au tournoi ATP 500 de Saint-Pétersbourg et ont donc atteint la finale du tournoi ATP 250 de Sofia. Ils ont également atteint les huitièmes de finale à Roland-Garros, ce qui leur a permis, sur l’ensemble de cette saison 2020 amputée d’environ cinq mois et demi, d’être classés n°7 mondiaux avant le début des ATP Finals.

Crédit photos : @LuckyLoserArg, @atptour

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