Analyses

Engagée au tournoi WTA de Palerme, Chloé Paquet raconte le premier tournoi de l’ère Covid-19…

En Italie depuis ce mercredi, la Française Chloé Paquet (n°174) est engagée au tournoi WTA de Palerme, dont les qualifications débutent ce samedi. La joueuse de 26 ans a raconté dans quelles conditions va se dérouler le premier tournoi de reprise du tennis féminin, dans ce que l’on pourrait appeler l’ère Covid-19.


Dans les colonnes de nos confrères L’Equipe, Chloé Paquet (n°174) a raconté comment l’organisation du tournoi WTA de Palerme, qui sonnera la reprise officielle ce lundi 3 août mais dont les qualifications démarrent ce samedi, s’est mise en place pour faire face au Coronavirus. La tricolore de 26 ans a ainsi raconté comment ont été effectués les premiers tests, sur place, dans des conditions quelque peu spéciales. « Je suis arrivée à Palerme mercredi, avec mon coach (Stéphane Charret, ndlr)« , a déclaré Paquet. « Maintenant, on doit être sur place trois jours avant son premier match pour avoir le temps de se faire tester et d’avoir les résultats. Quand je suis arrivée à l’hôtel, il y avait un camion stationné sur le parking, avec des médecins en habits de cosmonautes qui s’occupent des tests Covid-19. On fait donc le test devant tout le monde, sur le parking, à l’entrée de l’hôtel. Deux tests en fait : le test sérologique, une petite piqûre dans le doigt, avec les résultats au bout de dix minutes ; et le test PCR dans le nez. Celui-là, il faut attendre 24 heures pour avoir les résultats. Je les avais déjà faits trois fois avec la tournée de la FFT, mais la version italienne est plus sportive, ils y vont ! Ils enfoncent bien dans le nez, ils se font plaisir. » Concernant le test, d’ailleurs, le coach de la joueuse kazakhe Elena Rybakina (n°17) en a parlé sur les réseaux sociaux, agrémentant le tout d’une image qui ne donne pas franchement envie « C’est ainsi qu’ils font les tests dans le tournoi, puis ils se demandent pourquoi les joueurs dont le test est positif en sortent. Aussi, les personnes qui entrent et sortent de l’hôtel en continu sans avoir aucun lien avec le tournoi. C’est une blague », a notamment écrit Stefano Vukov sur son compte Instagram.

Quant à Chloé Paquet, elle a ensuite raconté au journaliste Quentin Moynet ce qu’il se passe en attendant les résultats des tests, qui n’arrivent que 24 heures après l’avoir passé. « Donc on a fait les tests mercredi à 13 heures et on a eu les résultats hier (jeudi, ndlr) à 13 heures », a ajouté la joueuse française. « Pendant les 24 heures d’attente, on n’a pas le droit de sortir de l’hôtel. Tu vas dans ta chambre mais on ne te donne pas l’accréditation tant que tu n’as pas les résultats. Tu ne peux pas aller t’entraîner au club ni aller au restaurant, il faut se faire livrer à manger. C’est un petit confinement de 24 heures. » Et une fois cette petite mise en quarantaine d’une journée passée, avec un test négatif ? « J’ai pu commencer à m’entraîner au club hier (jeudi, ndlr) soir. Kiki (Mladenovic) est arrivée aujourd’hui (vendredi, ndlr), elle a aussi fait le test immédiatement et attend. Ce vendredi matin, une joueuse hollandaise nous a dit qu’une autre joueuse hollandaise avait eu le Covid-19 il y a trois mois. Donc quand elle a fait le test sérologique, c’était positif. Elle avait prévenu la WTA, mais ils l’ont immédiatement mise en quarantaine malgré tout. Le soir, le test PCR est revenu négatif. »

Comme on peut s’en rendre compte, tout n’est pas encore parfait, mais la 174ème mondiale ne l’a pas mal pris. Elle a préféré s’étendre sur ses nouvelles conditions de vie en tant que joueuse, avec un port du masque obligatoire dans presque toutes les situations de la vie courante. « La WTA fait de son mieux, mais il y a énormément de choses à gérer », a reconnu Chloé Paquet. « On doit porter le masque tout le temps, sauf quand on est assis pour manger et quand on est sur le court pour s’entraîner. Les transports c’est un peu compliqué parce qu’on ne peut être que deux par voiture donc on attend plus que d’habitude mais j’ai l’impression que toutes les joueuses sont contentes d’être là. Il y a toujours des joueuses qui gueulent un peu, mais la WTA est vraiment au taquet. La juge arbitre, qui normalement ne s’occupe que du tournoi, a par exemple aidé des joueuses qui avaient des problèmes de chambre. »

Le point positif, c’est que les organisateurs du tournoi de Palerme semblent essayer de tout mettre en place pour éviter une contamination sur leur tournoi, et surtout pour éviter une sorte de fiasco comme l’avait pu l’être l’Adria Tour de Novak Djokovic (n°1) en juin dernier. « On nous a donné énormément de masques et de gel », a expliqué la joueuse de 26 ans. « Les kinés ne sont pas au club mais à l’hôtel. Il faut prendre rendez-vous par téléphone pour aller à la salle de gym, pareil pour le kiné. Pour signer la feuille des qualifs, normalement je vais dans le bureau de la WTA. Là, il faut envoyer un mail. Ils limitent les contacts au maximum. On a reçu un mail pour nous demander de ne pas trop ‘socialiser’, de ne pas trop parler avec les autres. Ils ne nous interdisent pas d’aller au restaurant le soir, mais ils recommandent de rester à l’hôtel ou de faire des room services. » Enfin, Chloé Paquet a fait une révélation à la fin de son entretien avec nos confrères de L’Equipe. Elle a avoué que les deux semaines de reprise, avec trois tournois au programme (Palerme à partir du 3 août, puis Lexington et Prague la semaine du 10 août), étaient un vrai test pour la WTA. Pour l’instance du tennis féminin, il vaudrait mieux que tout se passe bien, sans cas positif au Coronavirus, pour sonner une vraie reprise du circuit. « La WTA nous répète que ces deux premières semaines, celle-ci à Palerme puis celle du 10 à Lexington et Prague, vont vraiment être un test », a conclu la Tricolore qui doit affronter ce samedi en fin d’après-midi l’Italienne Martina di Giuseppe (n°196) au premier tour des qualifications. « On fait tout pour qu’il n’y ait pas de cas positif, sinon on sait que ça va être compliqué. »

Crédit photos : @FFTennis, @pooledaz888

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