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Quentin Halys : « C’est dommage qu’ils n’aient pas pris le temps de se pencher sur le calendrier des Challengers »

Classé 194ème joueur mondial, le Français Quentin Halys, âgé de 23 ans, fait partie des laissés-pour-compte du prochain US Open, qui aura lieu du 31 août au 13 septembre. En effet, il aurait dû disputer les qualifications du Grand Chelem new-yorkais et tenter d’en rejoindre le tableau principal, un droit qu’on lui a enlevé et dont il se remet mal. Très mal même, d’autant plus qu’il a l’impression que le circuit Challenger et les joueurs y jouant régulièrement sont une nouvelle fois mis de côté…


Interrogé par nos confrères du quotidien L’Equipe, le joueur Français Quentin Halys (n°194) a réagi aux dernières annonces concernant l’US Open. Le quatrième Grand Chelem de la saison aura finalement lieu suite aux décisions de l’USTA (la fédération américaine, ndrl) et du Gouverneur de l’État de New York, mais cela aura des conséquences. Le tournoi se jouera à huis clos et beaucoup de joueurs qui se battent habituellement pour grappiller une place dans le tableau principal lors des qualifications seront purement et simplement privés de compétition cette année. On sait que le contexte est spécial et que c’est une des conséquences de la crise liée au Coronavirus mais pour Halys, ça ne passe pas. « Je suis un peu défait », a-t-il déclaré dans une interview publiée ce vendredi. « J’avais l’impression que tous les joueurs, même ceux du tableau principal, étaient d’accord pour dire : soit on joue l’US Open normalement, du mieux possible, soit il n’y aura rien. Ils avaient dit qu’ils limiteraient les personnes accompagnant les joueurs. Et finalement, ce que les joueurs ont dit est passé à la trappe. Ils ont privilégié de ne faire que le tableau principal alors que les meilleurs pourront être accompagnés par trois personnes et loger dans une maison. Par rapport à la réunion qu’on a eue la semaine dernière, c’est fou. » Si le Français est heureux que le circuit principal reprenne enfin au mois d’août prochain, il a tout de même l’impression que les joueurs classés au-delà du Top 100 sont laissés de côté. En effet, à l’heure où nous écrivons ces lignes, aucun calendrier n’a été communiqué concernant le circuit Challenger, ni aucun pour la reprise du circuit ITF. « C’est bien que le tennis reprenne mais pour nous, les joueurs entre guillemets seconds couteaux, on n’a pas de calendrier, on n’a rien », a ajouté le joueur de 23 ans. « C’est dommage qu’ils n’aient pas pris le temps de se pencher sur le calendrier des Challengers. Ils nous disent le 17 août, mais on n’a pas de visibilité, rien. Ne pas jouer une qualif de Grand Chelem, c’est chiant. On vit pour ça. C’est le but, quand tu es 200e, de participer aux qualifs, essayer de se qualifier et de passer deux tours. C’est ce qui nous motive. Les Challengers c’est bien, mais on s’arrache toute l’année pour jouer les Grands Chelems, pas pour les Challengers. Quand j’ai appris ça, j’étais défait. »

Quentin Halys au tournoi Challenger de Pau, disputé avant la crise liée au Coronavirus…

Jour après jour, on en apprend plus sur les mesures qui seront mises en place à New York. Au départ, un seul membre du staff des joueurs était autorisé, mais le discours est en train de changer et cette règle devrait être assouplie. Ce qui gêne Quentin Halys, qui aurait préféré que l’on reste strict sur ce point pour permettre à plus de joueur de se rendre au Billie Jean Tennis Center. « J’ai vu Richard (Gasquet, ndlr), j’ai vu Lopez et d’autres qui s’exprimaient et disaient : ‘soit on fait un vrai US Open où tout le monde peut jouer, soit on ne fait rien…’« , a expliqué le joueur né à Bondy, en Seine-Saint-Denis. « Je suis un peu surpris qu’ils acceptent plus de personnes dans l’entourage et qu’ils ne rajoutent pas les qualifs. J’aurais trouvé ça plus logique de donner la priorité aux joueurs plutôt qu’aux staffs. On vit une situation tellement bizarre que tout le monde peut comprendre. Le staff c’est bien, mais l’essentiel reste les joueurs. » Conscient des difficultés économiques que pourraient engendrer un prolongement de l’arrêt du tennis, le Tricolore n’en est pas moins lucide sur la situation : pour lui, les joueurs classés au-delà du Top 100 sont tout de même d’excellents joueurs, tous professionnels, mais le circuit ATP a des privilèges par rapport aux circuits secondaires. « On le sait, c’est important que le circuit ATP reprenne, un peu moins le circuit Challenger », a-t-il déclaré à nos confrères de L’Equipe. « Mais on est quand même des joueurs pros d’un bon niveau. Il y a souvent des mecs issus des qualifications qui font des bons parcours. Il y a des mecs forts qui ont été blessés, des mecs connus qui sont redescendus au classement… Le circuit Challenger est un bon circuit. Et ils n’ont pas du tout parlé de l’ITF ! Ils n’ont parlé que des gros tournois. On n’a rien appris. C’est dommage qu’ils n’aient pas sorti les calendriers de l’ATP et des Challengers en même temps. Ça prouve qu’il y a une vraie différence, un vrai décalage entre ces deux mondes. Ils ne font pas attention aux deux circuits de la même façon. »

En janvier dernier, Quentin Halys s’était extirpé des qualifications à Melbourne, avant de perdre au 1er tour face à Filip Krajinovic

Enfin, un autre problème se pose avec cette absence de qualifications à l’US Open. Un joueur proche du Top 100 qui ne peut pas s’y aligner devrait se rabattre sur les Challengers, ce qui rendra leurs tableaux beaucoup plus relevés et l’accès pour un joueur comme Quentin Halys bien plus restreint. « Si j’étais 60ème mondial, je jouerais toutes les semaines pour gagner un maximum d’argent et de points », a expliqué le joueur français. « Donc le cut sera haut. Les mecs 160ème, 170ème ne rentreront pas dans tous les tournois. Moi, si ce sont des tableaux de 48, logiquement je ne rentrerai pas dans les Challengers, ce qui serait vraiment dingue. Ils nous ont parlé d’une compensation financière. Oui c’est important parce qu’on a besoin de payer nos staffs et plein de choses, mais nous ce qu’on aime c’est jouer les qualifs de Grand Chelem. C’est pour ça que toute l’année on va faire des Challengers moins bien. 194e mondial, c’est respectable, c’est un beau classement. Ils nous enlèvent ça… Et puis il y a les points. C’est injuste que tout le monde ne puisse pas jouer. En Amérique du Sud la situation est mauvaise. Comment vont faire ces joueurs ? S’il y a des points et que les Sud-Américains ne peuvent pas jouer, ça ne me paraît pas très équitable. » Par conséquent, celui qui était parvenu à passer les qualifications de l’Australian Open en janvier dernier ne connait pas encore son calendrier de reprise du circuit professionnel. Pour l’instant, il sait juste qu’il devrait jouer le circuit d’été mis sur pied par la FFT, qui a cependant ses limites à moyen terme. « Il y a les tournois français en juillet », a conclu Halys. « C’est bien que la Fédé ait réussi à organiser ça, c’est cool, mais c’est pas ce qu’on a envie de faire, sinon on jouerait les CNGT en France. Ce qui nous motive, c’est de reprendre le circuit et se battre pour monter dans le top 100. S’il y a vraiment des points ATP distribués, ça va accentuer la différence entre un top 100 et un top 150. Eux vont prendre des points et pas nous. Ça sera encore plus dur pour nous de remonter après. J’espère qu’ils vont vite sortir un calendrier et qu’il sera assez équitable. En attendant, je me prépare pour les tournois dans le sud. Ça va faire rentrer un peu d’argent, ça va nous motiver, mais ça a ses limites. Ce n’est pas pour ça qu’on joue au tennis. On joue au tennis pour, un jour, faire un gros résultat dans un Grand Chelem, entrer dans le top 100. Franchement, là, j’ai pris une claque. »

Crédit photos : @FFTennis, @TeregaOpen

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