Analyses

Wimbledon – La rivalité entre Simona Halep et Elina Svitolina va prendre une autre dimension sur gazon

Ce jeudi, à partir de 14h, Simona Halep (n°7) et Elina Svitolina (n°8) vont s’affronter en demi-finales de Wimbledon. Ce sera là leur huitième face-à-face, mais le premier sur gazon. Qui prendra le meilleur pour s’offrir une première finale au All England Club ?


Pour la première fois depuis quelques temps, Simona Halep (n°7) et Elina Svitolina (n°8) sont arrivées dand un tournoi Majeur dans l’ombre d’autres joueuses. Svitolina était toujours à la recherche d’e sa meilleure forme après une blessure au genou qui avait impacté sa saison sur terre battue. Elle n’avait plus remporté deux victoires consécutives depuis sa qualification pour les demi-finales d’Indian Wells en mars. Demi-finaliste à Wimbledon en 2014, Halep est arrivée au All England Club après une une solide mais décevante défense de son titre à Roland-Garros, où elle a perdu en deux manches face à Amanda Anisimova, âgée de 17 ans. « J’ai vu ce que c’est que de perdre après avoir remporté un titre. Personne n’est mort », a déclaré Simona Halep après sa victoire en qusart de finale contre Shuai Zhang. « Je suis juste arrivée ici détendue. Je suis venue ici motivée pour voir à quel point je pouvais bien jouer sur gazon. Je suis heureuse sur le court. Je pense que cela m’aide beaucoup. » Heureuse et en bonne santé, Halep a traversé le tableau en ne perdant qu’un seul set, bien que son chemin n’ait pas été sans adversité. Lors de son match d’ouverture face à Aliaksandra Sasnovich, elle était menée 2-5 au deuxième set avant de remporter cinq jeux consécutifs. Contre son amie et compatriote Mihaela Buzarnescu au deuxième tour, elle a rebondi pour gagner en trois sets. Ensuite, face à une Victoria Azarenka en forme, Halep n’a jamais paniqué après avoir été rapidement menée 1-3. Elle a parfaitement géré l’inconnu en huitièmes de finale, mettant fin à l’incroyable parcours de Cori Gauff, âgée de 15 ans, puis elle a brisé sa série de défaites contre Shuai Zhang en quarts de finale, en deux sets 7-6 (4), 6-1. L’année 2019 était supposée être une année de transition pour la Roumaine, qui a répété à maintes reprises son désir d’atténuer la pression qui pesait sur elle depuis quatre ans alors qu’elle poursuivait son rêve de remporte un premier titre en Grand Chelem et de devenir n°1 mondiale. L’interprétation initiale était qu’elle se relâchait – elle en a même plaisanté à Roland-Garros : oui, elle serait peut-être trop contente de gagner ces jours-ci – mais ce n’est pas parce que Halep s’est relâchée. Elle essaie juste d’en profiter un maximum. « Quand j’ai dit que c’était une année froide, je ne voulais pas dire ça », a ajouté Halep. « Mon anglais n’est pas très bon quand je veux traduire quelque chose du roumain. Je travaille toujours dur. Je suis motivée. Je veux gagner chaque match que je dispute. Mais je veux être plus froide en tant que personne. Je ne veux pas trop m’inquiéter du résultat. En outre, tout cela devrait être moins stressant, car j’ai fait tout ce que je voulais. Mon éthique de travail est très concentrée sur ce que je dois faire. Chaque jour, je respecte l’horaire. Je ne prends plus de jours de congés. J’essaie simplement de m’améliorer le plus possible. Donc, je suis positive et je suis prête à me battre pour chaque match que je joue. »

Halep revient en demi-finales d’un tournoi du Grand Chelem pour la première fois depuis sa victoire à Roland-Garros l’année dernière et pour la première fois à Wimbledon depuis 2014. Elle est à deux doigts de revenir dans le Top 5 et de jouer sa cinquième finale majeure. La clé de sa réussite a été son courage et son jeu de retour. À l’approche du tournoi, la Roumaine remportait 41,8 % de ses jeux de retour cette saison, une baisse notable par rapport à sa marque de 49,6 % en 2018. Ici à Wimbledon, elle est la seule membre du Final Four à avoir purgé sa peine plus de 50 % du temps, enregistrant une note de 51 % à ce jour. Sur son second service typiquement attaquable, Halep mène les demi-finalistes avec 55 % de points gagnés sur cette deuxième balle en cinq rencontres. Il semble que Simona Halep ait enfin compris le jeu sur gazon. « J’ai beaucoup d’expérience maintenant », a déclaré la n°7 mondiale. « Je suis plus confiante. J’aime le gazon. C’est la première fois que je dis ça. J’ai commencé à me sentir plus à l’aise sur le court. Je n’ai pas glissé du tout dans ce tournoi. J’espère que ce sera la même chose lors du prochain match. C’est un peu dangereux de jouer sur gazon car les appuis ne sont pas vraiment stables. Mais maintenant, j’ai commencé à le ressentir, à l’avoir dans mes mains, dans mes jambes et aussi dans mon esprit, ce qui est très important. Je pouvais déjà faire beaucoup de choses sur ce tournoi pour que cela fonctionne pour moi. J’essaie juste de m’adapter à ce terrain. Je me sens plus en confiance maintenant. Chaque fois que la balle me parvient, j’ai l’impression de savoir quoi en faire, ce qui est important. »

En ce qui concerne l’expérience, Halep a l’avantage sur Svitolina, qui jouera sa première demi-finale en Grand Chelem et sa première demi-finale sur gazon de sa carrière. Tout semble aller pour le mieux pour la n°8 mondiale, qui a finalement surmonté l’obstacle des quarts de finale avec sa victoire sur Karolina Muchova ce mardi. « Vraiment, quand je viens à Wimbledon, je n’ai aucune attente », a déclaré l’Ukrainienne. « C’est pas différent mais plus difficile pour moi de jouer ici qu’auparavant. Je n’avais pas vraiment bien joué ici, donc je n’avais aucune attente pour ce tournoi. » Garder les attentes basses et évoluer sous le radar semble bien convenir à Svitolina. Les circonstances étaient similaires l’automne dernier quand elle a remporté les WTA Finals à Singapour. Svitolina s’était rendue à Singapour en n’ayant pas remporté la moindre victoire face à des membres du Top 50 depuis Montréal et avait pris le chemin du titre le plus important de sa carrière. « Avant, j’allais souvent à Roland-Garros, j’avais beaucoup d’attentes, beaucoup de pression », a-t-elle ajouté. « Ici, je viens probablement de subir la pression de ma part. Je le gère très bien. Il s’agit simplement d’essayer de trouver mon jeu, d’essayer d’en profiter. Je ne pense pas trop à ce qui peut arriver. » Là où Svitolina a été dangereuse au cours des derniers jours, c’est dans son combat physique. Elle a dû parcourir 11 400 mètres depuis le début du tournoi, tandis que Halep a parcouru 9 714 mètres, soit une différence de plus de 1 680 mètres. Svitolina a usé ses adversaires avec son travail de sape. Margarita Gasparyan a été contrainte de se retirer en raison de crampes dans le deuxième set de leur match du deuxième tour. En huitièmes de finale, Svitolina a battu Petra Martic dans un premier set long de 65 minutes au cours duquel la Croate a également semblé être à l’étroit. Contre Muchova, qui avait eu besoin de plus de trois heures pour vaincre la n°3 mondiale Karolina Pliskova la veille, Svitolina a travaillé pour prolonger les points et capitaliser sur la fatigue de la jeune joueuse de 22 ans. Si Svitolina s’autorise à penser à l’avenir, elle sait qu’elle tient un petit avantage sur Halep. Elle a remporté quatre de leurs sept rencontres. Halep a remporté son seul rendez-vous de la saison, une victoire 6-3, 3-6, 6-4 en demi-finales à Doha en février dernier. Cette victoire a mis en échec la série de trois défaites consécutives de Halep face à l’Ukrainienne, bien que Halep ait remporté leur unique précédent match en Grand Chelem, une victoire 3-6, 7-6 (6), 6-0 en quarts de finale de Roland-Garros en 2017. Ce jeudi, elles se rencontreront pour la première fois sur gazon. Que la meilleure gagne !

Crédit photos : @WTA

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