Analyses

Caroline Garcia et la pluie de forfaits à Doha : les difficultés d’enchaîner sur un circuit WTA surchargé

Ce mercredi, Karolina Pliskova a été la dernière joueuse à ajouteson nom à la longue liste des forfaits à Doha. La majorité d’entre elles avait disputé une rencontre de Fed Cup le week-end dernier, ce qui pose une fois de plus la question du calendrier…

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Le tournoi WTA Premier de Doha, au Qatar, a subi les affres du calendrier… En effet, beaucoup de joueuses se sont résolues à déclarer forfait, ce qui fait du bruit dans les couloirs du tennis féminin. À commencer pala n°1 mondiale Naomi Osaka, mais aussi l’Australienne Ashleigh Barty (n°13), la Danoise Caroline Wozniacki (n°10) ou encore la Française Caroline Garcia (n°19), toutes ont préféré renoncer au tournoi qatari. Ce mercredi, c’était une cinquième joueuse du Top 20, la Tchèque Karolina Pliskova (n°5), qui a déclaré forfait parce qu’elle était malade. Elle devait affronter Élise Mertens (n°21) pour son entrée en lice. La Belge a plutôt joué face à la soeur jumelle, Kristyna Pliskova (n°90), une lucky loser de plus (elles étaient cinq au total) à être repêchée après avoir perdu lors des qualifications. Hasard du calendrier ou preuve que celui-ci est bien trop chargé, plusieurs de ces joueuses à avoir déclaré forfait ont joué en Fed Cup le week-end dernier ! C’est en effet le cas de Barty, Pliskova ou encore Garcia, qui a fait un retour victorieux après plus de deux ans d’absence. Par exemple, la Tchèque a joué deux matches de simple à Ostrava, face à la Roumanie, dont un match de haute voltige face à la n°3 mondiale Simona Halep. Ensuite, dimanche dernier, elle est tout de suite partie en voiture jusqu’à Vienne, en Autriche, pour rejoindre Doha en avion et arriver seulement le lundi matin, après une nuit des plus courtes. Elle n’a pas eu le temps de s’en remettre et mercredi, elle officialisait son retrait du tournoi. « Depuis que je suis arrivée ici, je me sens vraiment fatiguée », a-t-elle reconnu. « Je sens que mon corps n’est pas prêt. Mes muscles sont douloureux, même quand je ne fais rien. Je ne peux pas jouer à 100%. » Lundi déjà, la joueuse de 26 ans expliquait avoir besoin de repos, précisant : « C’est normal, le week-end a été très difficile, physiquement mais aussi mentalement. C’est toujours comme ça après la Fed Cup. »

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Mardi, après le forfait de Caroline Garcia, son père Louis-Paul pointait déjà du doigt cet enchaînement plus que délicat. Gênée pendant son échauffement par des douleurs de plus en plus intenses entre l’adducteur et l’ischio-jambier gauches, la Tricolore s’était elle aussi retirée du tournoi. « Les problèmes de calendrier ne sont pas nouveau », disait Louis-Paul Garcia. « Il faut que les instances internationales se saisissent des vrais problèmes et apportent des solutions en pensant à la santé des joueuses. S’ils veulent avoir des performances à 100 % des joueuses, tu ne peux pas enchaîner ! Ici, la finale étant samedi, tu joues tous les jours. C’est tous les ans pareil ! Tout le monde trouve ça complètement fou, mais rien ne change. Si tu veux avoir des performances, des matches attractifs, il faut respecter les joueuses. Alors on va dire que d’un côté c’est la WTA ou l’ATP, de l’autre l’ITF, mais les joueuses, elles, ce sont toutes les mêmes. Et ce sont elles qui paient. C’est leur santé. Le tennis doit être attractif donc il faut que les joueuses arrivent en pleine possession de leurs moyens. Sinon certaines font des arbitrages. Là par exemple, les deux meilleures espagnoles (Muguruza et Suarez Navarro) n’ont pas joué la Fed Cup, Bertens non plus. Je suis certain qu’elles aiment bien la jouer pourtant. On s’accommode d’une situation pas optimisée parce que les gens en haut n’arrivent pas à se mettre d’accord. Et après il y a des histoires comme avec la Coupe Davis. Il y a peut-être d’autres moyens de faire. »

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Concernant la Fed Cup, Pliskova a été interrogée sur le fait de jouer le vendredi et le samedi, histoire que les joueuses puissent jouir d’au moins un jour de repos. « Ce serait mieux, c’est certain », a avoué la n°5 mondiale. « J’apprécierais d’avoir un jour de plus pour voyager parce que c’est très dur à chaque fois. Je pense que si tu veux jouer Doha et Dubaï, c’est mieux de ne pas disputer la Fed Cup juste avant. L’année dernière, j’étais déjà malade ici. C’est très compliqué de jouer ces semaines hivernales en indoor et de passer d’un coup ici en extérieur, le corps n’est pas toujours prêt. » La question se pose alors : la Fed Cup se dirige-t-elle vers une version allégée, comme cela a été fait avec la Coupe Davis rachetée par Gerard Piqué (ce que nous regrettons chaque jour) ? « Peut-être que ce serait mieux de jouer moins de semaines par an, je ne sais pas », a ajouté Pliskova. « La Coupe Davis l’a fait, tout est possible, mais je ne sais pas si les joueuses se battent pour ça ou pas. Je pense que ça aiderait. J’ai toujours dit que la Fed Cup peut vous aider ou vous détruire, parce qu’il y a beaucoup d’émotions et toujours beaucoup de matches accrochés. En particulier si vous jouez dans votre pays, la pression est énorme. Là, je ne pense pas que ça m’a vraiment aidée, même si les matches et l’ambiance ont été excellents. » Dans tous les cas, les instances de la WTA vont devoir y réfléchir sérieusement, pour éviter à des tournois prestigieux comme celui de Doha d’essuyer une telle pluie de forfaits.

Crédit photos : @webissimo, @JJLovesTennis, @tennistime5, @WTA

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