Analyses

Jo-Wilfried Tsonga : « Je ne m’attendais pas à être aussi performant »

Ce jeudi, tôt dans la matinée et alors que vous dormiez peut-être encore, Jo-Wilfried Tsonga (n°239) s’est qualifié pour les quarts de finale à Brisbane pour son premier tournoi de la saison 2019. En conférence de presse après sa victoire, le Manceau s’est surtout réjouit de ses progrès pour son retour à la compétition.

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Le Français Jo-Wilfried Tsonga (n°239) s’était préparé pour affronter le n°2 mondial, Rafael Nadal, au deuxième tour du tournoi ATP 250 de Brisbane ce jeudi. Mais avec le forfait de ce dernier, il a hérité d’un lucky loser, le Japonais Taro Daniel (n°77) au dernier moment. Un match qui ne se préparait pas de la même manière, comme l’a confié le Manceau en conférence de presse après s’être qualifié pour les quarts de finale en deux sets 7-6 (5), 6-3 : « Ce n’est pas évident de devoir changer de statut, passer de challenger à joueur supposé gagner. Je m’étais préparé pour Rafael et j’ai appris à la dernière minute que ça serait Taro Daniel, un bon joueur, qui a progressé et déjà battu plusieurs références. Il n’avait rien à perdre. C’était important que je sois sérieux. »

 

Sur le court de la Pat Rafter Arena, Tsonga fut plus que sérieux. Même s’il a été le premier à se faire breaker dès le premier jeu, il a effacé ce désavantage dans la foulée. Dès qu’il s’est retrouvé en difficulté, Tsonga a su trouver les ressources pour mettre le Japonais sous pression. Breaké une deuxième fois, le Français est revenu avant de se procurer une balle de set, sauvée par le Japonais. Les deux joueurs ont alors dû se départager au jeu décisif, où le service du Tricolore a fait la différence. « Je n’étais pas forcément nerveux mais mon premier match avait laissé quelques traces », a-t-il commenté devant les médias australiens. « C’est souvent deux jours après qu’on le ressent. Même s’il y avait le toit, je faisais mes premiers pas dans la chaleur. Mon corps s’est chauffé au fur et à mesure et j’ai pu finir plus fort que j’avais commencé. » En effet, Tsonga a ensuite accéléré pour terminer en deux sets et 1h40 de jeu. Malgré quelques erreurs durant ce match, le Manceau a confirmé qu’il était sur la bonne voie. Comme il l’a déclaré : « C’est le tennis, il y aura encore des beaux coups et des erreurs. Je dois continuer. Ça ne viendra pas du jour au lendemain. Ça risque même de prendre du temps. Mais à mes yeux, ça va déjà assez vite. Je ne m’attendais pas à être aussi performant. Je ne vais pas dire que je me surprends mais je suis déjà content de pouvoir être à ce niveau-là. » Ainsi, pour la première fois depuis le mois de février 2018, il a enchaîné deux victoires d’affilée. L’événement n’est pas à négliger à ses yeux. « J’étais en quête de ça », analysait Tsonga. « Un de mes buts en arrivant à Brisbane était d’être capable de jouer deux matchs d’affilée. Maintenant, mon nouveau but est d’en gagner trois. Mais aussi de rester en forme, le plus important pour moi. Je suis heureux de la victoire, heureux d’être capable d’enchaîner. »

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En quarts de finale, le Français retrouvera ce vendredi l’Australien Alex De Minaur (n°31), tête de série n°7. Après avoir dominé Thanasi Kokkinakis (n°146) au premier tour, ce sera un autre test pour mesurer son endurance. Comme le Manceau l’a confié à propos de son prochain adversaire, finaliste des Next Gen ATP Finals fin 2018 : « On dit qu’il est petit mais il est très athlétique. Il court vite, longtemps. Il est capable d’être agressif, de signer des beaux coups, de défendre, de tenir le court. À vrai dire, il me rappelle quelqu’un : Lleyton Hewitt bien sûr. Il est peut-être un peu moins agressif mais il a le même jeu de jambes que lui. Dans le futur, il comptera parmi les favoris. » À voir dès demain vendredi si Tsonga peut tenir la distance face à un jeune joueur qui a les dents qui rayent le parquet… Pardon, le Plexicushion (surface utilisée à Brisbane) !

Crédit photos : @BrisbaneTennis

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