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Rafael Nadal et Roger Federer réunis en Laver Cup, Grosjean et la Coupe Davis, la sensation Cori Gauff et la proche retraite de Ferrer : les infos de la semaine

Le monde du tennis bouge sans cesse. Ainsi, même en cette période de trêve hivernale, nous avons toujours du grain à moudre et surtout des infos à vous donner. Pour notre plus grand plaisir et, nous l’espérons, le vôtre aussi. Voici donc, pêle-mêle, des informations concernant Roger Federer et Rafael Nadal qui devraient à nouveau jouer ensemble la Laver Cup au mois de septembre 2019, et le feuilleton concernant la nomination du nouveau capitaine de l’équipe de France de Coupe Davis (qui devrait être Sébastien Grosjean, même si Florent Serra est un sérieux candidat). Par ailleurs, la WTA a annoncé de nouvelles règles concernant notamment les joueuses devenues maman, et l’ATP a réduit à cinq le nombre de villes candidates pour succéder à Londres pour l’organisation des ATP Finals. Enfin, nous revenons sur la sensation du monde Juniors, l’Américaine de 14 ans Cori Gauff, et sur les derniers tournois que jouera l’Espagnol David Ferrer avant de tirer un trait définitif sur son incroyable carrière professionnelle. Entre autres infos, que nous vous détaillons ci-dessous dans un article qui se veut le plus complet possible.


Roger Federer et Rafael Nadal à nouveau réunis lors de la Laver Cup

DuT0IZnXQAAJv2uEn 2019, Roger Federer (n°3) et Rafael Nadal (n°2) auront la chance de jouer à nouveau ensemble, Nadal rejoignant le Team Europe lors de la Laver Cup 2019 qui se disputera à Genève du 20 au 22 septembre prochain. La troisième édition de cette exhibition passionnante aura lieu dans neuf mois et les organisateurs ont déjà signé le plus grand nom, outre Roger Federer, l’un des fondateurs de cette compétition. Federer était là pour jouer les deux premières éditions et, comme à Prague, il aura l’occasion de jouer à nouveau avec Nadal en double après que le duo a remporté une victoire (6-4, 1-6, 10/5) en 2017 contre Jack Sock et Sam Querrey. Nadal sera à nouveau présent pour défendre les couleurs de l’équipe bleue deux ans après avoir marqué cette victoire en double avec Federer et un simple face à Jack Sock lors du match décisif. Le dernier jour, John Isner avait renversé l’Espagnol en deux sets et ils auront probablement une chance de s’affronter à nouveau si l’Américain accepte de disputer la Laver Cup pour la troisième année consécutive. Comme l’a déclaré Roger Federer à la presse : « Nous avons tous été époustouflés par le succès de la Laver Cup, devenue en deux ans seulement un événement si spécial pour tous les joueurs des deux équipes. Je suis ravi que le capitaine Bjorn Borg nous ait nommés, ainsi que Rafa, pour la Team Europe. Nous nous sommes bien amusés à Prague et ce sera très spécial pour moi de faire à nouveau équipe avec lui en Suisse pour défendre notre titre. John McEnroe a clairement expliqué à quel point la Team World était motivée pour gagner et nous devrons nous battre pour rester invaincus. Je sais par expérience personnelle à quel point il est difficile de rivaliser avec Rafa et le fait de l’avoir dans notre équipe est un véritable atout. » Rafael Nadal, de son côté, a ajouté : « J’ai hâte de disputer la Laver Cup à Genève l’année prochaine et je suis très heureux d’être nommé dans l’équipe par notre capitaine Bjorn Borg. Je ferai de mon mieux pour être à la hauteur des performances exceptionnelles que nous avons eues à Prague. La Laver Cup est un événement différent. Elle réunit des joueurs qui sont des adversaires tout au long de l’année. C’est une expérience formidable de se réunir en équipe, de travailler ensemble, de s’entraider et de faire connaissance à d’autres joueurs. »

Florent Serra candidat pour le capitanat de Coupe Davis, Sébastien Grosjean bientôt nommé ?

DuPWULnWkAA5vkMAprès l’annonce d’Amélie Mauresmo, qui est devenue entraîneur de Lucas Pouille (n°32) et a ainsi renoncé au capitanat de Coupe Davisune nouvelle candidature a été signifiée officiellement ce jeudi à Pierre Cherret, le Directeur Technique National, celle de Florent Serra. À la retraite depuis trois ans, le Bordelais (36ème mondial en 2006 et vainqueur de deux tournois ATP au cours de sa carrière, à Bucarest et Adelaïde) est très intéressé par la fonction, lui qui a vécu une rencontre de Coupe Davis de l’intérieur, à Pau en 2006, quand les hommes de Guy Forget avaient reçu la Russie en quarts de finale (défaite 1-3). Serra s’était alors contenté du rôle de cinquième homme car… Sébastien Grosjean, malgré une blessure (blocage lombaire), lui avait été préféré. Comme Serra l’a écrit sur Twitter, à l’attention des joueurs qui seront décisionnaires : « Oh les gars, je suis tout aussi bon que Me Dupond-Moretti lorsqu’il s’agit de soutenir et défendre le tennis français dans les médias (il est consultant pour RMC), je mérite donc mon statut de plus gros outsider pour le poste de capitaine (…) Je pense en effet pouvoir continuer à véhiculer et transmettre certaines valeurs représentatives de notre magnifique sport (…) Je vous redonne mon numéro si besoin. Soyez pas timides. » Cependant, Sébastien Grosjean devrait prochainement être nommé capitaine de l’équipe de France de Coupe Davis. Il sera très vraisemblablement nommé à ce poste et sera le pionnier français dans cette compétition réformée, dont la première version se tiendra sur une semaine à Madrid à la fin du mois de novembre 2019 (phases de poules, match en deux sets, confrontation sur deux simples et un double).

De nouvelles règles appliquées par la WTA dès 2019

DuZkAxAVsAAEsCALa WTA va appliquer, dès la saison prochaine, de nouvelles règles sur le circuit féminin. Tout d’abord, le classement protégé. Celui-ci permet à des joueuses absentes du circuit depuis au moins six mois en raison d’une blessure de bénéficier d’un rang suffisant pour intégrer certains tableaux, même si leur classement réel a lourdement chuté. Les joueuses pouvaient l’utiliser sur huit tournois de leur choix à partir de leur retour sur les courts. Désormais, celles qui ont manqué un an ou plus de compétition pourront faire jouer ce classement protégé sur douze tournois différents. Par ailleurs, une règle va être instaurée pour les joueuses de retour de grossesse. Jusque-là, la WTA ne faisait pas de différence pour les joueuses de retour d’une grossesse dans son règlement. Désormais, leur cas est distingué des joueuses blessées. À partir du jour de la naissance de leur enfant, elles bénéficient de trois ans pour faire jouer leurs différents classements protégés. Pour les joueuses de retour de blessure, les trois ans sont comptés à partir du dernier tournoi auquel elles ont participé. La WTA va loin dans le détail de son règlement. Les femmes qui ont adopté, ont eu recours à la gestation pour autrui ou sont devenues tutrices légales d’un enfant bénéficient ainsi d’une période de deux ans pour faire jouer tous leurs classements protégés à partir de leur dernier tournoi. Toujours sur la notion de classement protégé, la WTA ouvre la possibilité aux joueuses de retour d’être tête de série. L’exemple de Serena Williams a fait beaucoup parler cette saison. L’Américaine avait quitté le circuit au sommet (elle était alors n°1 mondiale) pour donner naissance à son premier enfant. Pour son premier Grand Chelem, à Roland-Garros, elle avait intégré le tableau principal grâce à son classement protégé mais sans être tête de série. Wimbledon et l’US Open n’avaient pas emboîté le pas du tournoi parisien et lui avaient offert une place dans les 32. Désormais, sur les tournois organisés par la WTA (dont ne font pas partie les Grands Chelems), les joueuses qui avaient le classement nécessaire pour être tête de série avant auront la garantie de ne pas rencontrer une adversaire tête de série au premier tour. Cette règle s’appliquera lors de leurs huit premiers tournois. Pour les tournois Premier (les plus importants après les Grands Chelems), des shot clocks seront mises en place sur les courts et les joueuses qui prennent plus de 25 secondes entre chaque point pourront recevoir un avertissement. Autre règle : les joueuses ne pourront sortir du court qu’une seule fois par match. Enfin, une clause sur les tenues a été ajoutée. On se souvient que Serena Williams avait créé une polémique à Roland-Garros, quand elle s’était présentée sur le court avec un legging noir. Une tenue qui avait une utilité médicale pour lutter contre des problèmes récurrents de circulation sanguine. Sur le circuit WTA, ce genre de tenue sera désormais autorisée, que la joueuse porte ou non un short ou une jupe avec. À Roland-Garros, en revanche, aucune disposition n’a été prise en ce sens.

Cinq villes en course pour accueillir les ATP Finals

DuXZF5qW4AAtaN5L’ATP a dévoilé cette semaine la liste finale des villes candidates pour accueillir les ATP Finals à partir de 2021 et jusqu’en 2025. Au terme d’un processus de candidature qui a débuté en août dernier, l’ATP a dévoilé l’identité des cinq villes finalistes pour organiser la compétition de 2021 à 2025. Les heureuses élues sont donc Londres, Manchester, Singapour, Tokyo et Turin. Tokyo a accueilli la première édition du Masters en 1970 qui avait été remportée par Stan Smith aux dépens de Rod Laver. Londres est le théâtre du Masters depuis 2009 et le sera, au moins, jusqu’en 2020 dans son O2 Arena. Singapour a organisé les WTA Finals de 2014 à 2018 avant qu’elles ne partent à Shenzhen à partir de 2019. L’ATP ne rendra pas sa décision avant le mois de mars 2019.

À seulement 14 ans, Cori Gauff remporte l’Orange Bowl

DuDaRolU8AEjG0UL’Américaine Cori Gauff, 14 ans, a été l’une des plus grandes espoirs du tennis féminin et sa saison 2018 a été fantastique. Elle est la plus jeune joueuse du classement WTA et l’une des meilleures Juniors au monde ! La résidente de Delray Beach a déjà eu la chance de travailler à la prestigieuse Mouratoglou Academy et de rencontrer son idole, Serena Williams. Les autres joueuses nées en 2004 ne font que faire leurs premiers pas sur le circuit ITF Juniors. Mais grâce à son immense talent et à ses incroyables capacités physiques, Cori Gauff a déjà repoussé les limites de l’âge et a réalisé ce que peu de joueuses avaient été capables de faire au cours des vingt dernières années. L’Américaine figure dans le Top 900 du classement WTA après avoir remporté deux matches en mai et en juin, après avoir passé trois tours de qualifications lors des deux compétitions contre des rivales beaucoup plus âgées et expérimentées, pour devenir la première joueuse de sa génération avec des victoires professionnelles à son actif. À l’âge de 13 ans, Gauff était finaliste de l’US Open Juniors, en 2017, perdant la finale face à Amanda Anisimova mais ouvrant la voie à une saison 2018 encore plus époustouflante Elle a notamment remporté le titre Juniors à Roland-Garros cette année à l’âge de 14 ans. Gauff a clôturé cette saison historique au Orange Bowl où elle avait remporté le titre des moins de 12 ans il y a à peine deux ans. Elle était cette année la tête de série n°1 et la favorite du titre des moins de 18 ans. Elle n’a pas manqué le titre, en battant la tête de série n°2 Qinwen Zheng en trois sets 6-1, 3-6, 6-4. Un autre grand titre qui mettra probablement fin à sa carrière chez les Juniors au moment où ses compatriotes commencent tout juste !

Jack Sock fera ses débuts à Kooyong, les frères Bryan réunis à Auckland

Dq7k9LLXgAIsbQJJack Sock (n°106) peaufinera sa préparation pour l’Australian Open lors du tournoi-exhibition du Kooyong Classic, du 8 au 10 janvier prochain. Âgé de 26 ans, il fera ses débuts à Kooyong car il n’a encore jamais participé à cette populaire exhibition australienne. L’événement aura lieu une semaine avant l’Australian Open. Sock ne reviendra pas à Auckland cette année après y avoir joué pendant trois années consécutives. Sock rejoint des joueurs comme Juan Martin del Potro (n°5), Kevin Anderson (n°6), Marin Cilic (n°7), Richard Gasquet (n°29) et le local Bernard Tomic (n°83), vedette du tennis australien.

DuGuYHcXQAAWx6YPar ailleurs, les frères Bob et Mike Bryan seront à nouveau réunis en double lors du tournoi ATP 250 d’Auckland. Ce sera leur premier tournoi ensemble depuis le mois de mai, lorsque Bob Bryan avait été mis de côté pour cause de blessure. Mike s’est associé à son compatriote Jack Sock pour remporter Wimbledon, l’US Open et les ATP Finals. Avec le retour de Bob en pleine forme, les frères se réuniront en cette nouvelle année. C’est l’une des équipes de double les plus prolifiques de tous les temps, qui a remporté plus de titres que toute autre équipe, soit un total de 114, et tient le classement mondial du double conjointement depuis 438 semaines et de manière consécutive pendant 139 semaines. « C’est vraiment la paire la plus réussie de tous les temps et l’une des combinaisons de doubles les plus excitantes à regarder », a déclaré le directeur du tournoi, Karl Budge. « Leur bilan parle de lui-même et leur énergie sur le terrain et leurs plaisanteries les rendront favoris. » « Nous sommes ravis de revenir à Auckland », ont de leur côté déclaré les frères Bryan dans un communiqué conjoint.

David Ferrer jouera son dernier tournoi hors de l’Europe à Acapulco

DuNOtjXX4AAssW1Le tournoi ATP 500 d’Acapulco ne se jouera pas avec Roger Federer ni Novak Djokovic, mais il y aura tout de même une formidable liste de joueurs, parmi lesquels David Ferrer (n°126), qui disputera là son dernier tournoi professionnel en dehors d’Europe. En effet, l’Espagnol jouera sur la terre battue de Barcelone (ATP 500) et de Madrid (Masters 1000) en avril et en mai pour dire adieu à son public. « Le fait que David ait choisi Acapulco lors de son dernier tournoi avant de faire ses adieux à la maison a beaucoup d’importance pour nous », a déclaré le directeur du tournoi, Raul Zurutuza. « C’est un joueur que nous respectons beaucoup et que le public mexicain aime. Nous lui ferons des adieux comme il se doit et nous espérons qu’il reviendra un jour en tant qu’entraîneur ou qu’il ira à Acapulco pour s’amuser. » Avant d’ajouter : « Nous allons bien, nous sommes 100% dédiés au stade et nous travaillons pour en faire le meilleur possible. Il sera difficile de continuer à surprendre les fans, nous avons un très bon tirage au sort, heureux pour les joueurs que nous annonçons. Ce sera une excellente semaine de tennis. Nous sommes sur le marché depuis 26 ans et c’est pourquoi nous avons amené des compétiteurs de haut niveau. » Outre Ferrer, Rafael Nadal (n°2), Alexander Zverev (n°4), Kevin Anderson (n°6), John Isner (n°10), Grigor Dimitrov (n°19) et Stan Wawrinka (n°66) se sont engagés pour jouer à Acapulco en 2019.

Daniil Medvedev rejoint Khachanov et Tsitsipas à Sofia

Dqd_LkgXcAII44-Le tournoi ATP 250 de Sofia, en Bulgarie, se disputera pour la quatrième année consécutive du 4 au 10 février prochain. Sept joueurs du Top 30 sont déjà inscrits pour jouer ce tournoi. Le héros local Grigor Dimitrov (n°19) ne sera pas à Sofia, manquant l’événement comme en 2016 et 2018, mais le public pourra voir certains des meilleurs joueurs, avec notamment le Russe Karen Khachanov (n°11), le Grec Stefanos Tsitsipas (n°15), le Géorgien Nikoloz Basilashvili (n°21), les Espagnols Roberto Bautista Agut (n°24) et Fernando Verdasco (n°28), le Français Gaël Monfils (n°29) et le Suisse Stan Wawrinka (n°66), qui ont déjà confirmé leur participation. Les organisateurs ont réussi à faire venir un autre jeune joueur qui a connu une bonne saison 2018 : le Russe Daniil Medvedev (n°16), âgé de 22 ans. Medvedev qui était classé en dehors du Top 60 au début de la saison et qui a remporté son premier titre ATP à Sydney en janvier 2018.

Crédit photos : @livetennis, @WYN_Tennis, @Tennis_Now, @ATPWorldTour, @punga127, @lequipe, @deportegob

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