TOURNOIS

Miami – Retour en force de Sloane Stephens qui remporte son deuxième titre

Elle n’avait plus gagné de titre depuis son sacre à l’US Open en septembre dernier. En Floride, l’Américaine Sloane Stephens a repris du poil de la bête, enchaînant les victoires comme lors de son premier sacre en Grand Chelem. Elle semble toujours aussi à l’aise sur le ciment américain, maintenant qu’elle est débarrassée des pépins physiques ayant entaché sa fin de saison 2017. En finale, Stephens affrontait Jelena Ostapenko, elle aussi en baisse de régime depuis son titre à Roland-Garros l’année dernière. Après un premier set serré, la Lettonne n’a plus existé et a laissé l’Américaine soulever son plus beau trophée en dehors de son triomphe en Grand Chelem.

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DZonrE3WAAMc00yAprès un très beau parcours de part et d’autre, Sloane Stephens (25 ans, n°12) affrontait Jelena Ostapenko (20 ans, n°5) en finale du Miami Open. Comme nous vous le présentions vendredi dans un article consacré à ces deux joueuses, elles vivent sur ce tournoi une sorte de résurrection. Mais il fallait bien une gagnante à ce match, une seule joueuse pouvant soulever le trophée. Le premier set était serré, bien que les deux joueuses aient perdu leur engagement quatre fois chacune. Cependant, il fallait bien un jeu décisif pour les départager, remporté 7 points à 5 par Stephens. Le deuxième set allait être totalement différent. Après avoir fait le break d’entrée, Ostapenko n’allait plus marquer aucun jeu, étant finalement dominée en deux sets 7-6 (5), 6-1. Avec le retour de la saison sur terre battue, nous avons hâte de voir comment la Lettonne va réagir et si elle sera capable de défendre son trophée Porte d’Auteuil. En ce qui concerne l’Américaine, c’est l’inconnu tant elle manque de références sur terre battue. Mais cette victoire en Floride semble avoir lancé sa saison 2018 et lui avoir redonné la confiance nécessaire pour atteindre de nouveaux sommets.

DZW5CpiWsAEeRX_Tout comme Indian Wells précédemment, le tournoi de Miami a connu son lot de surprises. Madison Keys (n°15) et Julia Goerges (n°13) ont été sorties d’entrée au second tour, respectivement par Victoria Azarenka (7-6 (5), 2-0 abandon) et Carina Witthoeft (7-6 (2), 4-6, 6-4). Tout comme Svetlana Kuznetsova (n°27), qui a été étrillée au deuxième tour par Zarina Diyas (6-1, 6-3). Finaliste en Californie, Daria Kasatkina (n°11) a été sortie d’entrée par la qualifiée Sofya Kenin (3-6, 6-2, 6-2), alors que Naomi Osaka (n°22), lauréate à Indian Wells, a été battue au même stade de la compétition par Elina Svitolina (6-4, 6-2). Même la n°2 mondiale Caroline Wozniacki a été éliminée dès son premier match, par la Porto-ricaine Monica Puig (0-6, 6-4, 6-4). De plus, la n°1 mondiale Simona Halep a été battue au troisième tour par Agnieszka Radwanska (3-6, 6-2, 6-3), alors que Garbiñe Muguruza (n°3) était sortie dès les huitièmes par Sloane Stephens (6-3, 6-4). Même sort pour Petra Kvitova (n°9), battue par Jelena Ostapenko (7-6 (4), 6-3) et pour la tenante du titre en Floride, la Britannique Johanna Konta (n°14), qui a été battue par l’Américaine Venus Williams (n°8) en trois sets 5-7, 6-1, 6-2. En quarts de finale, c’est la tête de série n°4, Elina Svitolina, qui a été battue par Ostapenko (7-6 (3), 7-6 (5)), alors que Karolina Pliskova (n°5) était sortie par Azarenka (7-5, 6-3). Angelique Kerber (n°10) perdait contre Stephens (6-1, 6-2) alors que Venus Williams était dominée par la qualifiée américaine Danielle Collins (6-2, 6-3). Résultat, seules les têtes de série n°6 et n°13 ont survécu jusqu’en demies. Jelena Ostapenko (n°6) s’est qualifiée pour la finale en dominant Danielle Collins (n°93) 7-6 (1), 6-3 et Sloane Stephens (n°13) a dominé Victoria Azarenka (n°186) en trois sets 3-6, 6-2, 6-1.

DY7UXszWAAEH9e7Du côté des Françaises, Océane Dodin (n°98), repêché après sa défaite au dernier tour des qualifications, a passé un tour avant d’échouer face à la n°1 mondiale Simona Halep en trois sets 3-6, 6-3, 7-5. La Nordiste a joué un excellent match avant de plier en fin de partie, tenant tête pendant plus de deux heures à la patronne du tennis féminin. Alizé Cornet (n°38) a également perdu au deuxième tour, battue par Anastasija Sevastova (n°17) en deux sets 7-5, 6-4. Caroline Garcia (n°7) a malheureusement connu le même sort contre la qualifiée américaine Alison Riske (n°104), qui l’a battue en deux sets 6-3, 6-1. Une contre-performance pour la Lyonnaise. Enfin, Kristina Mladenovic (n°19) a aussi perdu au deuxième tour contre la Croate Petra Martic (n°40) en trois sets 3-6, 6-4, 6-2. Il ne restait donc aucune Tricolore au troisième tour, maigre bilan en Floride…

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